Conceptos básicos sobre el Método Tiempo-Camino o Cronogramas Lineales (LSM)

En este artículo hablaremos de los conceptos básicos del método de Cronogramas Lineales o Linear Scheduling Method (LSM) a través de dos sencilla preguntas. Adicionalmente, les compartiremos las principales contribuciones de nuestro presidente, el ingeniero Ricardo Tapia, a la industria de construcción y academia referentes al uso del método.

El cronograma lineal es también conocido como Línea Balance, Tiempo Distancia, Tiempo Camino, espacio tiempoProgramación Líneal, March Chart, entre otras. Este método ha comenzado a tomar mucha popularidad en Panamá, dado que los principales proyectos de obras de construcción estatales, como la Línea 2 y la Línea 3 de Metro de Panamá y el Cuarto Puente Sobre el Canal de Panamá, han tenido o tienen dentro de sus especificaciones el uso de la herramienta para brindar una mejor visibilidad de la planificación de las obras.

Pero, ¿por qué en la construcción de línea 3 de metro y no en la construcción de un hospital?

El método de cronogramas lineales tiene la característica de ser mejor aprovechado principalmente en proyectos lineales, es decir, aquellos proyectos que siguen un camino de producción a lo largo de un alineamiento y que cuentan con una gran cantidad de actividades repetitivas en diferentes ubicaciones. Ejemplos de este tipo de proyectos son las carreteras, puentes, oleoductos, presas, proyectos de construcción ferroviaria, entre otros. El método también es aplicable en proyectos de construcción de rascacielos debido a la naturaleza repetitiva de los trabajos, siendo cada piso del edificio la unidad de «distancia».

LSM no es un método nuevo, se ha utilizado en la industria de construcción desde la década de 1950, cuando fue implementado por contratistas civiles en los Estados Unidos. Sin embargo, una vez que los sistemas de computación se volvieron ampliamente disponibles, LSM fue reemplazado por soluciones basadas en el Método de Ruta Crítica o Critical Path Method (CPM) para proyectos de infraestructura. Esto debido principalmente a que CPM, al ser un método matemático, era más fácil y rápido de procesar con la capacidad computacional disponible, mientras que LSM se consideraba un método manual frente a sus rivales computacionales de alta velocidad. Hoy en día, existe a disposición suficiente capacidad computacional y soluciones de software especializado que permiten que métodos gráficos como LSM puedan ser implementados de manera rápida y fácil en cualquier proyecto.

Dos maneras de visualizar los ejes tiempo (ejemplo: día, meses, años) y espacio (ejemplo metros)

¿En qué se diferencia el método el método de cronograma lineal del método de ruta crítica?

LSM es un método netamente gráfico basado en rendimientos físicos y disponibilidad de recursos, mientras que CPM es un método principalmente matemático basado en actividades, duraciones y relación lógica. A pesar de que CPM es el método tradicional y más usado, tiene varias limitaciones en comparación con LSM en proyectos con actividades repetitivas sobre un alineamiento, principalmente cuando hablamos de la capacidad de brindar visualizaciones que puedan ser interpretadas intuitivamente en tiempo real y el manejo de la información de ubicación física de los trabajos a realizarse.

Algunos de los beneficios que brinda el método de cronograma lineal son los siguientes:

  • Da una visual completa del cronograma en una sola gráfica.
  • Permite identificar fácilmente la secuencia del proyecto, recursos principales y limitaciones existentes.
  • Provee detección visual de conflictos de recursos o lógica.
  • Su interpretación es sencilla e intuitiva.
  • Permite correlacionar visualmente información de factores que influyen en el rendimiento de las actividades.
  • Es una herramienta poderosa para solucionar conflictos y/o analizar reclamaciones.

Si bien CPM es el método de preferencia y es el estándar para el control de cronogramas, existen tipos de proyectos en los que la utilidad de CPM disminuye debido a que se puede volver complejo y difícil de usar y comprender, haciéndose poco práctico y perdiendo su propósito principal. En muchas ocasiones, el cronograma pasa a segundo plano en los proyectos debido a que la única persona del equipo que realmente lo entiende es el programador. Las herramientas de programación alternativas, diseñadas para tipos específicos de proyectos, pueden resultar más adecuadas y útiles que las soluciones CPM ya que facilitan la interpretación y análisis. Aquí es donde LSM cobra importancia.

La programación lineal es un método que representa el tiempo y el espacio en el mismo gráfico, lo que crea la oportunidad de identificar y resolver conflictos de ubicación en el programa teniendo en cuenta diferentes tasas de producción de manera visual. Al poder visualizar todos los frentes de trabajo, sus rendimientos, y conocer los recursos asignados, se logra comprender de mejor manera la lógica del proyecto y facilitar el seguimiento o re-programación. A continuación un ejemplo hipotético de un proyecto lineal sencillo representado en diagrama de gantt y en LSM.

Elaborado por Ricardo Tapia. Presentación «El uso de cronogramas lineales como herramienta de visualización de datos en proyectos de construcción» Congreso PMI – Panamá 2019

Publicaciones, Casos de Estudio, Aplicaciones

Existen muchas otras funcionalidades de los cronogramas lineales que ayudan al proceso de toma de decisiones y a una mejor gestión de proyectos en la construcción. A continuación publicaciones internacionales de investigación, casos de estudios y aplicaciones innovadoras de este método realizados por el ingeniero Ricardo Tapia:

1) Linear scheduling and procurement tools to manage geotechnical risk in design-build construction projects: Tapia, Ricardo M., «Linear scheduling and procurement tools to manage geotechnical risk in design-build construction projects» (2017). Graduate Theses and Dissertations. Accede aquí

2) Visualizing the Impact of Concurrent Delays Using Linear Scheduling Method (Visualización del impacto de los retrasos simultáneos en la programación mediante el método de cronograma lineal (LSM)): Tapia, Ricardo & Gransberg, Douglas. (2020). Visualizing the Impact of Concurrent Delays Using Linear Scheduling Method. Accede aquí

3) Alternative technical concepts: a geotechnical risk management tool: Gransberg, D. D., & Tapia Pereira, R. M. (2016). Alternative technical concepts: a geotechnical risk management tool. Journal of Structural Integrity and Maintenance, 1(1), 43-49. Accede aquí

4) Managing Scheduling Risk due to Geotechnical Uncertainty using Linear Scheduling: Tapia, R., D.D. Gransberg, A. Touran (2017). Managing Scheduling Risk Due to Geotechnical Uncertainty Using Linear Scheduling, TRB Annual Meeting, Compendium of Papers, 17-01389. Accede aquí

5) Linear Scheduling as a Data Visualization Tool for Construction Progress Analysis – A Case Study from the Panama Canal Expansion Program: Project management in the Panama Canal Expansion. PIANC Panamá. Accede aquí

6) El uso de cronogramas lineales como herramienta de visualización de datos en proyectos de construcción. Congreso PMI Panama 2019

7) Forensic Linear Scheduling for Delay Claim Analysis: Panama Canal Borinquen Dam Case Study: Tapia, R.M & Gransberg, D.D. (2016). Forensic Linear Scheduling for Delay Claim Analysis: Panama Canal Borinquen Dam Case Study. TRB Annual Meeting, Compendium of Papers, 16-055. Accede aquí

 8) Case Studies in Managing Geotechnical Risks During Procurement for Design-Build Projects: Tapia, R.M & Gransberg, D.D. (2018). Case Studies in Managing Geotechnical Risks During Procurement for Design-Build Projects. TRB Annual Meeting, Compendium of Papers, Approved for Presentation. Accede Aquí

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